Prin ochii credinţei

John Powell S.J., Prin ochii credinţei, Iași 2017, 14×20, 166 p., ISBN 978-606-578-300-3, 20 lei.

La Editura „Sapientia” a apărut recent cartea Prin ochii credinţei, scrisă de John Powell S.J. și tradusă în limba română de Augusta-Maria Flonta. Cartea apare în colecţia „Creștinism în contemporaneitate”, în format 14×20, are 246 de pagini şi poate fi procurată de la Librăria Sapientia (www.librariasapientia.ro), precum şi de la celelalte librării catolice din ţară la prețul de 20 lei.

 

Această carte reprezintă o colecţie de articole ale părintelui John Powell, care au fost publicate pentru prima dată în ziarul EXTENSION, timp de 6-7 ani, în perioada 1985-1991.

Unele dintre materiale, istorii şi exemple pot fi găsite în una sau alta dintre cele 30 de lucrări ale părintelui, apărute anterior. Totuşi, cea mai mare parte a materialului şi întreg textul sunt originale.

John Powell este unul dintre cei mai cunoscuţi autori creştini din SUA. Cele 30 de cărţi ale sale, cu mai mult de 12 milioane de copii care se află în circulaţie, au fost traduse în 12 limbi.

Scrierile lui John Powell au fost inspirate de educaţia sa, variatele experienţe de viaţă şi sensibilitatea deosebită faţă de sufletul uman. Articolele care urmează abordează multe subiecte: credinţa şi virtuţile, comportamentul, Fericirile, Biserica, îngrijorările, amintirile, obiceiurile şi multe altele. Ele analizează o experienţă umană cotidiană pe care majoritatea dintre noi o cunoaşte şi par să exprime speranţele, luptele, idealurile noastre. John Powell traduce în cuvinte experienţele multora dintre noi. Este unul dintre aceia care reuşesc să fie, cu voia lui Dumnezeu, punctul de întâlnire dintre psihologie şi teologie. Este convins că nu putem fi sfinţi fără să fim compleţi din punct de vedere uman şi nu putem fi compleţi fără a lupta pentru propria sfinţenie. Acesta este firul conducător deosebit al acestui volum.

În 1967, Powell şi-a început activitatea la Loyola University din Chicago, unde predă, actualmente, teologia. Din experienţa sa de profesor, spune: „Îi iubesc şi îi apreciez mult pe tinerii pe care îi învăţ. Ei mă ţin ancorat în realitatea contemporană şi cred că-mi oferă la fel de mult pe cât le ofer eu. Şi acesta este modul în care Dumnezeu ne oferă daruri tuturor: prin ceilalţi”.

Una dintre convingerile cele mai profunde ale lui John Powell este aceea că evanghelia trebuie prezentată ca o „veste bună”. Viziunea credinţei este pozitivă: Dumnezeu este iubire, suntem iubiţi de Dumnezeu, care reprezintă originea noastră şi destinul nostru final. Într-o zi, vom celebra cu Dumnezeu în casa sa, iar celebrarea nu va avea sfârşit. Aceasta este ceea ce crede John Powell şi aceasta este temelia de speranţă pe care îşi bazează scrierile.

Viziunea creştină. Adevărul care ne face liberi

John Powell S.J., Viziunea creştină. Adevărul care ne face liberi, Iași 2017, 14×20, 246 p., ISBN 978-606-578-301-0, 20 lei.

La Editura „Sapientia” a apărut recent cartea Viziunea creştină. Adevărul care ne face liberi, scrisă de John Powell S.J. și tradusă în limba română de Augusta-Maria Flonta. Cartea apare în colecţia „Creștinism în contemporaneitate”, în format 14×20, are 246 de pagini şi poate fi procurată de la Librăria Sapientia (www.librariasapientia.ro), precum şi de la celelalte librării catolice din ţară la prețul de 20 lei.

 

Cartea aceasta este o continuare, o dezvoltare a ultimei mele lucrări publicate, Fully Human, Fully Alive (Pe deplin uman, pe deplin viu). Totuşi, a existat, în anii care au trecut de atunci, un alt pas în creşterea şi dezvoltarea mea personală, care nu a fost cuprins în carte. A fost înregistrat însă, mai curând, sub forma unui atelier programat pentru grupuri de patru sau mai multe persoane, numit The Fully Alive Experience(Experienţa deplină de viaţă). Acest seminar de 20 de ore a fost menit să testeze forţa atitudinilor în făurirea vieţilor noastre. După nişte consideraţii preliminare, participanţii au fost invitaţi să studieze modurile în care pot fi descoperite atitudinile distorsionate, deformate, greşite. Au urmat anumite experimente şi exerciţii, cu metodele cele mai eficiente, pentru a schimba asemenea atitudini. Iar în final s-a alcătuit o listă de cinci atitudini de bază, cu sublinierea perspectivei creştine, bazată pe viaţa şi pe învăţăturile lui Isus.

Fully Alive Experience a fost pregătită şi am prezentat-o, împreună cu Loretta Brady, terapeut de cuplu şi al familiei, la mai mult de zece mii de persoane. După ce am ţinut seminarul în 50 de oraşe ale Statelor Unite, ca şi în Europa, Australia şi Noua Zeelandă, am decis, împreună cu Loretta, că este util şi salutar ca datele să fie sintetizate.

Astfel, am înregistrat discuţiile pe unsprezece casete audio şi am publicat caietele personale în care fiecare participant a prelucrat ideile prezentate. Am compus şi am publicat un caiet-ghid, astfel încât grupurile să poată organiza singure The Fully Alive Experience, cu sau fără experienţă anterioară. Speranţele noastre privitoare la întregul „pachet” al versiunii The Fully Alive Experience au fost împlinite cu mult peste cele mai optimiste aşteptări. Am primit numeroase scrisori de mulţumire de la grupuri diverse, care atestau schimbările efective înregistrate în urma acestor 20 de ore petrecute pentru investigarea şi pentru revizuirea atitudinilor.

Prezenta lucrare, The Christian Vision (Viziunea creștină), este, de asemenea, un rezultat al Fully Alive Experience. Expunerile mele, aşa cum au fost publicate în pachetul The Fully Alive Experience, au fost dezvoltate aici. Pe lângă aceasta, alte atitudini au fost cercetate şi prezentate din perspectivă creştină. În această lucrare, nu am abordat atitudinile distorsionate şi metodele pentru revizuirea acestora. Acest lucru a fost realizat mai mult decât adecvat în The Fully Alive Experience.

Pentru mine, faptul de a vă putea împărtăşi aceste „achiziţii”, atitudini şi pietre de încercare ale dezvoltării mele reprezintă o profundă mulţumire. Am spus că lucrările mele, în număr de opt, publicate de Argus Communications, au fost tipărite, până acum (anul 1984, n. tr.), în mai mult de 11 milioane de copii. Nici în cele mai optimiste vise nu am putut anticipa acest lucru. Tot ce pot spune este că Dumnezeu a fost foarte bun cu mine şi foarte îndurător în utilizarea a ceea ce am putut eu oferi. De asemenea, sunt copleşit de bunăvoinţa surorilor şi fraţilor mei creştini care mi-au primit cuvintele şi au dorit să-mi împărtăşească gândurile. A fost o experienţă de credinţă plină de mare încurajare.

Recent am auzit o frumoasă analogie a experienţei credinţei. Un băieţel îşi manevra zmeul care zbura sus, pe cer. La un moment dat, un nor a înconjurat zmeul, iar acesta a fost ascuns privirilor. Un om care trecea pe acolo l-a întrebat pe băieţel ce face cu sfoara pe care o ţinea în mâini. „Îmi manevrez zmeul”, a răspuns băieţelul. Omul şi-a ridicat privirea şi a văzut doar un nor pe cerul senin. „Nu văd niciun zmeu acolo, sus. Cum poţi fi sigur că acolo, sus, este un zmeu?” Copilul a răspuns: „Nici eu nu văd zmeul, dar ştiu că el este acolo, sus, pentru că de fiecare dată când trag de sfoară, simt în aceasta o încordare”.

În acelaşi sens, ştiu că în mâna mea există o mână care mă ghidează pe parcursul drumului vieţii mele. Ştiu că există o lumină, care nu este a mea, dar care îmi arată calea pe care trebuie să o urmez pas cu pas. Ştiu că Dumnezeu merge cu mine. Şi există în inima mea un sentiment de profundă şi caldă gratitudine pentru că pot să parcurg acest drum împreună cu voi, însoţitorii mei. Cu călăuzirea lui Dumnezeu şi însoţit de voi, „simt de fiecare dată o mică tensiune în sfoară”. Vă mulţumesc că îmi permiteţi să vă vorbesc despre acest lucru.

John Powell SJ

 

 

Să rezolvăm enigma sinelui: în căutarea descoperirii de sine

John Powell S.J., Să rezolvăm enigma sinelui: în căutarea descoperirii de sine, Iași 2017, 14×20, 80 p., ISBN 978-606-578-302-7, 10 lei.

La Editura „Sapientia” a apărut recent cartea Să rezolvăm enigma sinelui: în căutarea descoperirii de sine, scrisă de John Powell S.J. și tradusă în limba română de Augusta-Maria Flonta. Cartea apare în colecţia „Creștinism în contemporaneitate”, în format 14×20, are 80 de pagini şi poate fi procurată de la Librăria Sapientia (www.librariasapientia.ro), precum şi de la celelalte librării catolice din ţară la prețul de 10 lei.

 

În unele dintre lucrările şi articolele mele precedente am încercat să împărtăşesc cu cititorii câteva lucruri care m-au ajutat la nivel personal. Nu am scris nimic care să nu fi fost testat şi verificat în laboratorul vieţii mele.

Contribuţia mea cea mai recentă se referă la cunoaşterea de sine. Mi se pare evident faptul că mă cunosc doar parţial. Reuşesc să-mi cunosc sinele adevărat doar pas cu pas, printr-un proces lent, iar acesta reprezintă, cel puţin pentru mine, un proces gradual şi destinat să dureze întreaga viaţă. Un proces uneori dureros, uneori fericit, care merită, oricum, să fie parcurs.

Până nu demult, am considerat inutilă o carte care să trateze acest subiect, deoarece credeam că oricine ar fi răspuns la întrebarea: „Te cunoşti cu adevărat pe tine însuţi?” cu „Da!”. Eram sigur că oamenii ar fi spus: „Bineînţeles că mă cunosc” şi o întrebare de acest fel ar fi fost considerată puţin deconcertantă. Eram convins că majoritatea dintre noi am gândi: „Dacă eu nu mă cunosc pe mine însumi, atunci cine?”

Atunci, am încercat să întreb persoanele: „Te cunoşti pe tine însuţi?” şi am fost surprins să aud răspunsul următor: „Doar în parte… Nu foarte bine… Puţin…” Astfel, am ajuns la concluzia că majoritatea dintre noi (inclusiv eu) ar trebui să ne punem, cu claritate, întrebarea: „Cine sunt eu cu adevărat?” Suntem gata să recunoaştem că alte persoane ne cunosc mai bine decât ne cunoaştem noi înşine, până la punctul că, probabil, suntem ultima persoană pe care învăţăm să o cunoaştem bine, dintre toate cele pe care le întâlnim pe parcursul vieţii. Mulţi ani m-am întrebat de ce este aşa. Dacă petrecem, cu adevărat, atât de mulţi ani cu noi înşine, cum se poate că ne cunoaştem atât de puţin? În toţi aceşti ani de nedumerire cu privire la acest subiect, am învăţat multe lucruri utile pentru mine.

De aceea, am decis să scriu această carte, al cărei scop este acela de a împărtăşi cu voi ceea ce am învăţat pe parcursul vieţii. Întrebarea cea mai frecventă pusă în aceşti ani plini de nedumeriri a fost: „Cine sunt eu, de fapt?” Printre lucrurile pe care cred că le-am învăţat sunt cele mai comune blocaje care ne împiedică să ajungem să ne cunoaştem pe noi înşine. Nu este relevant cât de mare este efortul pe care-l facem încercând să ne cunoaştem mai bine. Dacă pe acest drum există blocaje, vor fi două posibilităţi: ori nu vom progresa deloc, ori progresele pe care le vom face vor fi mici. Am ajuns să recunosc şi să respect puterea pe care o exercită trecutul asupra comportamentelor noastre actuale, iar aceste insight-uri mi-au permis să mă înţeleg pe mine însumi. Am reuşit să înţeleg ceva despre modelele prezente în viaţa mea. Modelele de comportament ies la iveală cu claritate în numeroase exemple din existenţa mea şi a unor persoane care şi-au împărtăşit viaţa cu mine.

Pe măsură ce reuşim să cunoaştem mai bine cine suntem, găsim, inevitabil, părţi din noi care, departe de a fi benefice, se dovedesc mai degrabă distructive. Aceasta ne determină să ne punem o serie de întrebări despre cum să ne schimbăm: Pot să mă schimb? Vreau, cu adevărat, să mă schimb? Cum mă confrunt cu aceste schimbări? Încercând să răspundem acestor întrebări, ne descoperim lucrând cu soluţiile la problemele care blochează cunoaşterea de sine. În final, cred că am decelat câteva modalităţi prin intermediul cărora putem introduce în viaţa noastră obişnuinţa de a creşte fiind conştienţi de ceea ce suntem.

În consecinţă, această lucrare este concepută în cinci părţi: (1) Problema, (2) Teoria, (3) Exemple, (4) Soluţia, (5) Practica.

Sper că aceste lucruri, care mie mi-au fost de ajutor, să vă fie de ajutor şi vouă.

 

John Powell S.J.